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  1. Aug 2020
    1. The most quoted and probably most fundamental essay by Peter Haff about the technosphere. The argumentation is clearly opposed to an argumentation that sees technology as something controllable by humans. It's about the whole world, or sphere of artifacts, and people, in so far as they are part of that sphere. In essence, Haff argues by starting from the different layers of a system (stratum 1, 2, and 3). From a certain layer (stratum 2) the components of the lower layer (stratum 1) are inaccessible and the components of the higher layer (stratum 3) are not to be influenced. Only components on the same layer can be influenced. - The sphere belongs to the prerequisites of its parts: Without biosphere no organisms, without semi-sphere no signs, without technosphere no techniques (Haff does not speak of semi-sphere here, but see Towards a semiotics of the technosphere). The technosphere depends on energy and is threatened by entropy. It needs to recycle the waste it produces in order to maintain its functions.

      After the first reading, much of this argument reminds me of conservative authors like Arnold Gehlen, Martin Heidegger (Gestell), and perhaps Ernst Jünger (who, as far as I know, has a similar understanding of the relationship of the worker to technology). I suspect that an actor-network theoretical argument would criticize the concept of closed spheres—although these spheres are not super-systems.

      Der am meisten zitierte und wohl grundlegende Aufsatz von Peter Haff über die Technosphäre. Die Argumentation ist klar einer Argumentation entgegengesetzt, die Technik als etwas von Menschen Kontrollierbares ansieht. Es geht um die gesamte Welt oder Sphäre der Artefakte und die Menschen, insofern sie Teil dieser Sphäre sind. Im Kern argumentiert Haff, indem er von den verschiedenen Schichten eines Systems ausgeht (Stratum 1, 2 und 3). Von einer bestimmten Schicht aus (Stratum 2) sind die Komponenten der niedrigeren Schicht (Stratum 1) unzugänglich und die Komponenten der höheren Schicht (Stratum 3) nicht zu beeinflussen. Zu beeinflussen sind nur Komponenten auf derselben Ebene. - Die Sphäre gehört zu den Voraussetzungen ihrer Teile: Ohne Biosphäre keine Organismen, ohne Semiosphäre keine Zeichen, ohne Technosphäre keine Techniken (wobei Haff hier nicht von Semiosphäre spricht, siehe aber Towards a semiotics of the technosphere). Die Technosphäre ist auf Energie angewiesen und wird von Entropie bedroht. Sie muss den waste den sie erzeugt, selbst recyceln, um ihre Funktionen weiter aufrechterhalten zu können.

      Nach der ersten Lektüre erinnert mich vieles in dieser Argumentation an konservative Autoren wie Arnold Gehlen, Martin Heidegger (Gestell) und vielleicht auch Ernst Jünger (der, so weit ich weiss, das Verhältnis des Arbeiters zur Technik ähnlich verstanden hat). Ich vermute, dass eine Actor-Network-theoretische Argumentation das Konzept der geschlossenen Sphären kritisieren würde—wobei diese Sphären aber keine Über-Systeme sind.

    1. As we see, we can relate the notion of design to both aspects of human agency that we introduced previously: • Design is the sign that mediates market dynamics in connecting producers and users, and therefore we can approach markets as the societal form that realise the semiosis of the technosphere. • Design mediates, enables and produces human agency vis à vis the functions that are fulfilled by the effect produced by the artefactual mechanism; semiosis establishes distributed agency.

      I don't see a reason why markets should have this privileged function. I also miss any mention of power relations.

    2. Technology evolves without being predictable by humans and susceptible to human design on the aggregate level: the creators of the internet could not imagine and design all the subsequent uses and inventions emerging from its evolution mainly driven by markets (Mokyr 2009; Potts 2011)

      This is a market oriented, maybe Hayekian view of technology. The internet has design principles. They contradict somehow a lot of the market caused developments of the net, but without this design the internet and the web would not have involved.

    3. otion of ‘technosphere’ has gained analytical traction. It is loosely defined as the conjunction of all technological systems embodied in artefacts that have been created by humans since the domestication of fire and the invention of the first tools.

      Definition of technosphere

    1. Essay von James Dyke. Hypothese (als "ernstes Gedankenspiel"): Wir haben die Kontrolle über die weitere Entwicklung des Erdsystems bereits verloren, der eigentliche Akteur ist die Technosphäre, die die Menschheit ganz oder teilweise ersetzen kann. Nach der ersteh Lektüre habe ich in Die Klimakrise als Tragödie—zwei Essays darüber geschrieben.