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  1. Feb 2022
    1. All our lives, we go on patiently modifying the surroundings in which we dwell; and gradually, as habit dispenses us from feeling them, we suppress the noxious elements of colour, shape and smell which were at the root of our discomfort.

      Proust on modifying our surrounds over time

    2. Our memory is like a shop in the window of which is exposed now one, now another photograph of the same person. And as a rule the most recent exhibit remains for some time the only one to be seen.

      Proust on memory like a shop

    3. Pleasure in this respect is like photography. What we take, in the presence of the beloved object, is merely a negative film; we develop it later, when we are at home, and have once again found at our disposal that inner dark-room, the entrance yo which is barred to us so long as we are with other people.

      Proust on pleasure being like photography.

    4. It is our noticing them that puts things in a room, our growing used to them that takes them away again and clears a space for us. Space there was none for me in my bedroom (mine in name only) at Balbec; it was full of things which did not know me, which flung back at me the distrustful look that I had cast at them, and, without taking any heed of my existence, shewed that I was interrupting the course of theirs.

      Proust on noticing and space

    5. That is why the better part of our memory exists outside ourself, in a blatter of rain, in the smell of an unaired room or of the first crackling brushwood fire in a cold grate: wherever, in short, we happen upon what our mind, having no use for it, had rejected, the last treasure that the past has in store, the richest, that which when all our flow of tears seems to have dried at the source can make us weep again. Outside ourself, did I say; rather within ourself, but hidden from our eyes in an oblivion more or less prolonged. It is thanks to this oblivion alone that we can from time to time recover the creature that we were, range ourself face to face with past events as that creature had to face them, suffer afresh because we are no longer ourself but he, and because he loved what leaves us now indifferent. In the broad daylight of our ordinary memory the images of the past turn gradually pale and fade out of sight, nothing remains of them, we shall never find them again. Or rather we should never find them again had not a few words (such as this "Secretary to the Ministry of Posts") been carefully locked away in oblivion, just as an author deposits in the National Library a copy of a book which might otherwise become unobtainable.

      Proust on memory

    6. As soon as one is unhappy one becomes moral. Gilberte's recent antipathy for me seemed to me a judgment delivered on me by life for my conduct that afternoon. Such judgments one imagines one can escape because one looks out for carriages when one is crossing the street, and avoids obvious dangers. But there are others that take effect within us. The accident comes from the side to which one has not been looking, from inside, from the heart.

      Proust on unhappiness leading to morals

    7. For, like desire, regret seeks not to be analysed but to be satisfied. When one begins to love, one spends one's time, not in getting to know what one's love really is, but in making it possible to meet next day. When one abandons love one seeks not to know one's grief but to offer to her who is causing it that expression of it which seems to one the most moving.

      Proust on regret and desire

    8. So that—or such, at least, was my way of thinking then—we are always detached from our fellow-creatures; when a man loves one of them he feels that his love is not labelled with their two names, but may be born again in the future, may have been born already in the past for another and not for her. And in the time when he is not in love, if he makes up his mind philosophically as to what it is that is inconsistent in love, he will find that the love of which he can speak unmoved he did not, at the moment of speaking, feel, and therefore did not know, knowledge in these matters being intermittent and not outlasting the actual presence of the sentiment.

      Proust on love of fellow creatures

    9. So it is with all great writers, the beauty of their language is as incalculable as that of a woman whom we have never seen; it is creative, because it is applied to an external object of which, and not of their language or its beauty, they are thinking, to which they have not yet given expression.

      Proust on the beauty of great writers.

    10. And then I asked myself whether originality did indeed prove that great writers were gods, ruling each one over a kingdom that was his alone, or whether all that was not rather make-believe, whether the differences between one man's book and another's were not the result of their respective labours rather than the expression of a radical and essential difference between two contrasted personalities.

      Proust on writing as a reflection of labour, rather than personality

    11. Similarly the men who produce works of genius are not those who live in the most delicate atmosphere, whose conversation is most brilliant or their culture broadest, but those who have had the power, ceasing in a moment to live only for themselves, to make use of their personality as of a mirror, in such a way that their life, however unimportant it may be socially, and even, in a sense, intellectually speaking, is reflected by it, genius consisting in the reflective power of the writer and not in the intrinsic quality of the scene reflected.

      Proust on the genius of the writer.

  2. Dec 2021
    1. le reste de la tour carrée et à demi détruite

      I'm surprised that Saint-Hilaire isn't in perfect shape.

    2. On reconnaissait le clocher de Saint-Hilaire de bien loin

      Lecture pour le 13 janvier

    3. Mais si les acteurs me préoccupaient ainsi,

      Lecture pour le 27 janvier

    4. Françoise, en effet, qui était depuis des années à son service

      Lecture pour le 23 décembre

    5. Maman s’assit à côté de mon lit ; elle avait pris François le Champi

      Lecture pour le 9 décembre

    6. L’angoisse que je venais d’éprouver,

      Lecture pour le 11 novembre

    7. Mais le seul d’entre nous pour qui la venue de Swann devint l’objet d’une préoccupation douloureuse, ce fut moi

      Lecture pour le 28 octobre

    8. Ma seule consolation, quand je montais me coucher, était que maman viendrait m’embrasser quand je serais dans mon lit.

      Lecture pour le 14 octobre

    9. I

      Lecture pour le 30 septembre

  3. Sep 2021
  4. Jul 2021
  5. cahiersfantomes.com cahiersfantomes.com
    1. Tout à l’heure, j’ai repensé à cette phrase de Proust qui dit qu’un roman dans lequel il y a de la théorie est comme un objet sur lequel on aurait laissé la marque du prix. C’est une faute de goût parce qu’il ne faut pas que l’on voie, le lisant, ce qu’il a coûté à son auteur.

      Il faut être flegmatique pour (bien) écrire.

  6. Oct 2020
    1. Writing on Gustave Moreau, Proust detects a universe of analogies, paintings that document an “intoxication of mind” in which reality is a “mysterious country” of unlike objects “resembl[ing] one another.” Describing Rembrandt, he finds an exacting individualism visible in a manipulation of light “that bathes [Rembrandt’s] portraits and his pictures [in] the very light of his thought […] a personal light in which we view things when we are thinking for ourselves.” Jean-Baptiste-Siméon Chardin was probably Proust’s favorite painter. He sees in Chardin a vision “combining things and people in those rooms which are more than a thing and perhaps more than a person, rooms which are the scene of their joint lives, the law of affinities and contrarieties […] the shrine of their past.”
  7. Dec 2019
    1. p. 176

      le rôle à la fois essentiel et limité que la lecture peut jouer dans notre vie spirituelle

      L'esthétique de la lecture développée par Proust paraît rejoindre la réflexion de Paul Valéry dans son "Discours sur l'esthétique" (1937). Valéry distingue l'esthésique, ("l'étude des sensations", des "modifications sensorielles", des "excitations" et des "réactions sensibles") et le poïétique ("qui concerne la production des oeuvres" et procure "une idée générale de l'action humaine complète"). La philosophie proustienne de la lecture relèverait en ce sens de l'esthésique valéryenne :

      C'est donner un trop grand rôle à ce qui n'est qu'une incitation d'en faire une discipline. La lecture est au seuil de la vie spirituelle; elle peut nous y introduire : elle ne la constitue pas. (p. 178)

      et

      […] si une impulsion extérieure [ici, la lecture] ne venait les réintroduire en quelque sorte de force dans la vie de l'esprit, où ils retrouvent subitement la puissance de penser par eux-mêmes et de créer. (p. 178)

      Puissance de penser et de créer. Ce qui "constitue" pour Proust la "vie spirituelle", ce serait plutôt la poïesis, la production de l'oeuvre, c'est-à-dire "cette activité créatrice qu'il s'agit précisément de ressusciter [par la lecture]" (p. 179).

    2. p. 167

      Pour moi, je ne me sens vivre et penser que dans une chambre où tout est la création et le langage de vies profondément différentes de la mienne, d'un goût opposé au mien, où je ne retrouve rien de ma pensée consciente, où mon imagination s'exalte en se sentant plongée au sein du non-moi […]

      La structure grammaticale de la phrase construit un temps circulaire (où s'opposent le "Pour moi" de l'ouverture et le "non-moi"). Cette dynamique introduit une multiplicité de temps et d'espaces qui peuvent être mobilisés par l'imagination pour recomposer le sujet et l'instance du "moi", en déplacer les limites.

    3. p. 174-175

      Ce livre, que vous m'avez vu tout à l'heure lire […] ce livre, comme vos yeux en se penchant vers lui ne pourraient déchiffrer son titre à vingt ans de distance, ma mémoire, dont la vue est plus appropriée à ce genre de perceptions, va vous dire quel il était […]

      L'immersion du lecteur, entravé dans sa perception du support matériel (« ce livre »). Un éthos du care (de la sollicitude) produit par le narrateur qui vient au secours de l'instance du lecteur par la médiation d'un autre support, immatériel : sa mémoire.

      Cette relation de care (entre le narrateur et le lecteur) se trouvait déjà fictionnalisée en p. 165 :

      […] cette opération, en apparence si simple, d'ouvrir ou de fermer ma croisée, je n'en venais jamais à bout sans le secours de quelqu'un de la maison […]

      Ouvrir la fenêtre de la chambre et lire le titre d'un livre : deux opérations de lecture impliquant la matérialité des supports.

    4. p. 164-165

      Une multiplicité d'objets permettent au narrateur de se remémorer la configuration de la chambre : les « hautes courtines blanches », les « couvre-pieds en marceline », les « courtes-pointes à fleurs », les « couvre-lits brodés », les « taies d’oreillers en batiste », la « trinité du verre à dessins bleus, du sucrier pareil et de la carafe », l’« ampoule de verre » et sa « précieuse liqueur de fleur d’oranger », les « petites étoles ajourées au crochet », la « cloche de verre », « la pendule », les « coquillages », la « blanche nappe de guipure », les « deux vases », l’« image du Sauveur », le « buis bénit » et le « prie-Dieu ».

      Préparant cet espace-temps du « non-moi » (explicité en p. 167), ces objets produisent un effet (aesthesis) dépersonnalisant - et curatif - sur le narrateur :

      […] toutes ces choses qui non seulement ne pouvaient répondre à aucun de mes besoins, mais apportaient même une entrave, d'ailleurs légère, à leur satisfaction, qui évidemment n'avaient jamais été mises là pour l'utilité de quelqu'un, peuplaient ma chambre de pensées en quelque sorte personnelles […] la remplissaient d'une vie silencieuse et diverse, d'un mystère où ma personne se trouvait à la fois perdue et charmée […] (p. 166)

    5. p. 164

      Mais c'est justement de ces choses qui n'étaient pas là pour ma commodité, mais semblaient y être venues pour leur plaisir, que ma chambre tirait pour moi sa beauté.

      La chambre de Proust devient ce lieu d’une récollection d’objets infonctionnels et disparates d’où procède une expérience esthétique. Dans Les Objets désuets dans l'imagination littéraire, Fernando Orlando en explicite les aspects de "défonctionnalisation" et de "refonctionnalisation" qui deviennent pour Proust "source de plaisir" esthétique (p. 595 et sq.).

  8. Nov 2019
    1. When Marcel laments his tendency to lose his grip on reality due to daydreaming, Elstir tells him, “If a little day-dreaming is dangerous, the cure for it is not to dream less but to dream more, dream all the time.”

      lovely little quote